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Adicción, enfermedad… ¿Ambas?

La adicción es una enfermedad. Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), la adicción es similar a otras enfermedades crónicas. La conducta adictiva, de hecho, produce modificaciones en los circuitos cerebrales relacionados con el autocontrol, el estrés y la recompensa. Esto, por supuesto, no descarta los otros factores que intervienen en el desarrollo de una adicción; actualmente se considera que las adicciones son producto de factores biológicos, conductuales y sociales.

Además del trastorno adictivo, existen otros trastornos de salud mental que comparten los mismos riesgos (como el estrés y los factores ambientales) con las adicciones. Es posible que un trastorno y una adicción coexistan, y a esto se le conoce como patología dual.

La patología dual

La patología dual puede presentarse de distintas formas:

  • De manera simultánea.
  • La adicción como trastorno primario y desencadenante de una enfermedad mental latente.
  • La enfermedad mental como desencadenante del trastorno adictivo, generalmente como medio de automedicación para mitigar los síntomas.

Algunos de los trastornos de salud mental que suelen vincularse a las adicciones en la patología dual son: esquizofrenia, trastorno por déficit de atención e hiperactividad, trastorno obsesivo-compulsivo, depresión, trastorno de ansiedad, etc.

Sea cual sea el mecanismo de instalación de los trastornos, una vez que aparecen, no solo coexisten, sino que se retroalimentan, por lo que ya no pueden tratarse como dos trastornos separados.

La patología dual, además, aumenta el riesgo de suicidio, complicando el cuadro, y haciendo más urgente la intervención.

El diagnóstico

El diagnóstico de la patología dual puede resultar complicado por el solapamiento de síntomas, pero también por el ocultamiento de ellos. Una persona que haya generado un trastorno de adicción a raíz de otro tipo de dificultad intentará concentrar los esfuerzos en el trastorno que considera primario, menospreciando la importancia del trastorno adictivo. Muchas veces este menosprecio lleva al enfermo a ocultar el consumo de sustancias u otras adicciones.

Buscar ayuda: un papel fundamental en la recuperación de tu ser querido

Como familia, podemos intuir si estamos frente a una patología dual, pero únicamente los especialistas son capaces de determinar frente a qué trastornos y adicciones nos encontramos y cuál es la mejor vía para una recuperación total.

Los servicios profesionales pueden ofrecerte herramientas para la intervención y acompañamiento para iniciar el proceso de recuperación.

El tratamiento

A pesar de estar ampliamente descrita, aún hoy la patología dual presenta dificultades terapéuticas, porque los servicios sanitarios siguen divididos entre la atención a la adicción y la atención a la salud mental.  Un error frecuente en el tratamiento de una patología dual es intentar atacar una de las dos afecciones, sin tomar en cuenta que ambas son inseparables y deben tratarse de forma simultánea.

Los tratamientos que se enfocan únicamente en uno de los aspectos de la patología dual tienen una muy baja tasa de éxito y, además, un alto porcentaje de recaída. La patología dual exige un enfoque integral como el que planteamos en nuestro centro para los pacientes que lo necesiten.

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